Introduction

Java est un langage de programmation originellement proposé par Sun Microsystems et maintenant par Oracle depuis son rachat de Sun Microsystems en 2010.

Java a été conçu avec deux objectifs principaux :

  • Permettre aux développeurs d’écrire des logiciels indépendants de l’environnement hardware d’exécution.

  • Offrir un langage orienté objet avec une bibliothèque standard riche

L’environnement

L’indépendance par rapport à l’environnement d’exécution est garantie par la machine virtuelle Java (Java Virtual Machine ou JVM). En effet, Java est un langage compilé mais le compilateur ne produit pas de code natif pour la machine, il produit du bytecode : un jeu d’instructions compréhensibles par la JVM qu’elle va traduire en code exécutable par la machine au moment de l’exécution.

Pour qu’un programme Java fonctionne, il faut non seulement que les développeurs aient compilé le code source mais il faut également qu’un environnement d’exécution (comprenant la JVM) soit installé sur la machine cible.

Il existe ainsi deux environnements Java qui peuvent être téléchargés et installés depuis le site d’Oracle :

JRE - Java Runtime Environment

Cet environnement fournit uniquement les outils nécessaires à l’exécution de programmes Java. Il fournit entre-autres la machine virtuelle Java.

JDK - Java Development Kit

Cet environnement fournit tous les outils nécessaires à l’exécution mais aussi au développement de programmes Java. Il fournit entre-autres la machine virtuelle Java et la compilateur.

JAVA JDK

Depuis 2006, le code source Java (et notamment le code source de la JVM) est progressivement passé sous licence libre GNU GPL avec quelques exceptions concernant des modules propriétaires (Java Plugin, Java WebStart, Swing Rasterizer, polices de caractères). Celui-ci est maintenu exclusivement par Oracle dans le cadre du projet Open JDK. D’autres JVM, la plus part dérivées d’Open JDK, existent. Tout en restant compatibles avec le standard, elles comportent certaines différences (meilleures performances pour certains scenarii , support d’architecture exotiques…)

Un bref historique des versions

version

date

faits notables

1.0

janvier 1996

La naissance

1.1

février 1997

Ajout de JDBC et définition des JavaBeans

1.2

décembre 1998

Ajout de Swing, des collections (JCF), de l’API de réflexion.
La machine virtuelle inclut la compilation à la volée (Just In Time)

1.3

mai 2000

JVM HotSpot

1.4

février 2002

support des regexp et premier parser de XML

5

septembre 2004

évolutions majeures du langage : autoboxing, énumérations, varargs, imports statiques, foreach, types génériques, annotations.
Nombreux ajout dans l’API standard

6

décembre 2006

7

juillet 2011

Quelques évolutions du langage et l’introduction de java.nio

8

mars 2014

évolutions majeures du langage : les lambdas et les streams et une nouvelle API pour les dates

9

septembre 2017

les modules (projet Jigsaw) et jshell

10

mars 2018

inférence des types pour les variables locales (mot-clé var)